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Zoológicos Humanos

11 Kawésqar capturados en 1881 en el sur de Chile, terminaron en Zürich la ruta del dolor


En el teatro "Plattentheater" en Zürichberg, se ofrecía un programa variado que incluía desde comedias hasta exhibiciones de vodevil, incluyendo actos con premiaciones de perros, acróbatas, ventrílocuos y osos amaestrados. En esta ocasión, el propietario, Joseph Grüninger, transformó el lugar para presentar un espectáculo especial: "Los Salvajes de las Islas de Tierra del Fuego". El establecimiento se convirtió en un anfiteatro, con "salvajes" actuando de manera natural, llevando a cabo actividades cotidianas como tejer, tallar flechas, interactuar con el público y simulando la vida en su entorno. 


Así fue preparada la presentación hasta el más mínimo detalle. La exhibición estaría abierta desde las diez de la mañana hasta las ocho de la noche, con una tarifa de entrada, por supuesto. El plan parecía estar funcionando. Con anticipación, los periódicos habían informado en detalle sobre el espectáculo, por lo que, en el día de la inauguración, el 11 de febrero de 1882, el "Plattentheater" ya estaba agotado temprano en la mañana. Las personas de Tierra del Fuego no habían venido voluntariamente a Zürich Fluntern. Se afirmaba más tarde que estaban medio hambrientas y completamente desnudas, en 1881, cuando un cazador de focas chileno los encontró en la Bahía St. Martin, cerca de las Islas Hermit, cerca del Cabo de Hornos. Les había salvado la vida, los llevó en su bote a través del laberinto de islas hasta Punta Arenas, la ciudad portuaria en el Estrecho de Magallanes. Allí, en cualquier caso, está documentado que se encontraron con el capitán alemán Schweers. Los llevó a bordo de su barco de carga, el "Theben", con la expectativa de hacer un negocio. Carl Hagenbeck estaría ansioso por tener nativos del punto más meridional de América. 


Durante siete años, el comerciante de animales de Hamburgo había estado organizando regularmente exhibiciones de personas. En toda Europa, había presentado grupos humanos de Groenlandia, India, Patagonia y Sudán, con tanto éxito que, como mencionó en su autobiografía, las pérdidas en el comercio de animales podían ser fácilmente compensadas. Según las memorias de Hagenbeck, el Capitán Schweers habría llevado a once personas de Tierra del Fuego de Punta Arenas a través de mediomundo por suerte, sin muchas formalidades. Al parecer, bastaba con prometer al Gobernador británico que los pasajeros venían a Europa por su propia voluntad y que serían devueltos sanos y salvos dentro de un año. Sin embargo, esta representación es cuestionada en investigaciones más recientes.


La primera parada de la gira de siete meses fue París, en el "Jardin d'Acclimatation" en el Bois de Boulogne. Originalmente, era una mezcla entre jardín botánico y zoológico, pero se convirtió cada vez más en un parque de entretenimientos. Léonce Manouvrier, un médico de treinta años (más tarde profesor en el Collège de France), observó a los recién llegados de Tierra del Fuego encomendado por la Asociación de Antropología de París. No había intérpretes en ningún lugar, ni siquiera entre las personas que acompañaban a Hagenbeck. No entendían una palabra del idioma halakwulup indígena, ni siquiera conocían los nombres de sus protegidos. No consideraron que valiera la pena averiguarlo. Los fueguinos no tenían nombres propios, "el fueguino es fueguino como el buey es buey, como el cerdo es cerdo; es un bicho en una manada", dice el folleto que Emile Corra escribió por encargo del Jardin d'Acclimatation. Así que continuaron usando los nombres que el Capitán Schweers había inventado durante el largo viaje, nombres en español para los hombres – Herr Capitano, Antonio, Pedro y Henrico -, los nombres de las mujeres cambiaban según el entorno, entre el francés y el alemán: Catherine/Trine, Lise/Liesel, la petite mère/Grethe, Piscouna/Lina y Frau Capitano. A las dos niñas se les llamaba Rana y Cabezón.


Más de 500,000 personas habían asistido hasta mediados de octubre, cuando la actuación terminó y el grupo fue trasladado a Berlín, al Straußenhaus del Zoológico. Allí siguió la siguiente evaluación, esta vez a cargo del profesor Rudolf Virchow, el famoso médico. Él se apegó estrictamente a lo medible, utilizando diversos instrumentos. Tomó medidas, desde la cabeza hasta los pies, y utilizando una escala de colores definió el tono de piel de cada parte del cuerpo. Luego, en la sala de conferencias del Zoológico, afirmó que el grupo debía ser considerado "auténtico y sin adulterar", 


Estaba lloviznando y hacía frío cuando el 17 de febrero de 1882 la tropa llegó a Suiza desde Núremberg. Todos estaban resfriados, la tos no había sanado por completo en todo el invierno. Henrico tenía fuertes dolores y Grethe tenía fiebre. Grethe murió en el camino hacia Zúrich. Su cuerpo fue llevado a la sección anatómica de la Universidad, a Henrico lo llevaron al hospital cantonal y los demás debían ir inmediatamente al "Plattentheater", donde una multitud de curiosos los esperaba.


Joseph Grüninger no toleraba retrasos. Quería abrir la exhibición el sábado al mediodía, con todo el espectáculo que había planeado. Sin embargo, como los periódicos señalaban, la tropa parecía más apática día tras día, así que Terne ideó varias formas para mantener a los "salvajes" - o mejor dicho, al público - entretenidos. Hizo que Antonio disparara flechas con su arco y colgó a una de las mujeres, "la hermosa Liesel", como ahora la llamaban, con cuentas de vidrio y otras baratijas. A los hombres les dio pipas de tabaco y sin duda le habrá alegrado que al menos los niños corrieran vivos y llenos de energía por el escenario. Pronto, también ellos empezaron a toser. Trine escupía sangre, Henrico tuvo que ser operado. Los episodios de fiebre nocturna de la Señora Capitano no mejoraban a pesar del tratamiento médico. Al final de la semana, Liese, Pedro, Trine y Antonio también tenían temperaturas cada vez más altas, superando los 39 grados el sábado.


La situación se volvía crítica. Los niños desarrollaron manchas rojas y erupciones en sus cuerpos delicados, justo en la noche del sábado después de la exitosa conferencia de Terne. Los periódicos informarían detalladamente al respecto en las ediciones dominicales, la afluencia de público aumentaría y, aunque la tropa había contraído el sarampión, "Se embarcó en especulaciones sobre si las poblaciones nativas eran en última instancia más susceptibles a enfermedades que los europeos cultos". El Doctor Seitz utilizaba las visitas diarias al 'Plattentheater' de manera más secundaria para estudios etnológicos. No se enfrascaba en especulaciones; se dejaba guiar por asuntos prácticos. Estaba interesado en comunicarse con los extranjeros: se esforzó por aprender al menos algunas palabras de su idioma y le habría gustado mucho saber si había indicios de medicina indígena. Por eso, anotaba muchas cosas que había notado en el comportamiento de los enfermos, en esencia, detalles triviales. A los afiebrados les gustaba regarse con agua fría y desobedecían la prohibición de todas las escuelas eruditas de beber agua; se hacían lavados para el dolor de cabeza, con la eliminación de mucosidad cuando tosían, metiendo un trozo de caña o una astilla de madera en la garganta', el médico registraba estos detalles y, casi sin solución de continuidad, tocaba el estado mental de los enfermos: 'Nadie ignoraba el estado grave de los moribundos. Antonio expresaba esto con golpes fuertes en el pecho, haciendo referencia a los niños y exclamando 'balo kep', indicando que el mal que aún estaba en su pecho había desaparecido en los niños. Después de la desgracia de Henrico, entre los hombres mayores se notaba una preocupación especial por el estado de sus miembros; con Trine, no se preocupaban en absoluto'. Seitz observaba con placer, esto afinaba su sensibilidad para las señales sensoriales, más que en las opiniones ideológicas de sus colegas, confiaba en sus propias observaciones. Así que no necesitaba aventurarse en campos teóricos si eso significaba respaldar que los fueguinos eran seres humanos plenos, los hechos hablaban por sí mismos.


La reacción de la comunidad de Zúrich fue menos sensible. No había pasado ni un día desde la muerte del señor y la señora Capitano cuando Josef Grüninger, "respondiendo a los deseos expresados en múltiples ocasiones", anunció en el periódico de la ciudad de Zúrich que "los salvajes de las Islas de Tierra del Fuego" estaban mayoritariamente sanos y disponibles para ser visitados nuevamente desde ahora. Sin embargo, no en el teatro, donde ya habían comenzado las modificaciones para la actuación de Vio's Damencapelle, sino, dependiendo del clima, en el pabellón de cristal o en el jardín, todos los días durante el mediodía y desde las tres y media hasta las cinco, a precios reducidos según prometían los anuncios: "Adultos 60 céntimos, la mitad para los niños". El clima parecía cooperar. Se volvió cálidamente primaveral, con hasta diecisiete grados por las tardes, y mientras Hagenbeck organizaba el regreso anticipado a Sudamérica, Pedro, Antonio, Trine y las dos niñas probablemente pasaron las tardes al aire libre en el jardín de la casa que una vez perteneció a Pestalozzi. 


Gruninger siguió con su actuación sin necesidad de una nueva autorización, ya que el Concejo Municipal de Fluntern parecía no querer interferir a pesar de la falta de documentación sobre las medidas de seguridad, el Concejo Municipal indicó que estas habían sido consideradas adecuadas. Sin embargo, se insinuó que el Concejo actuó excesivamente, basándose en un certificado que señalaba que la aprobación policial no era necesaria debido al interés científico de la exposición. A pesar de la tolerancia del Concejo, se eximieron de responsabilidad. Finalmente, la Policía cantonal clausuró la exposición a finales de febrero, argumentando en Fluntern la base de su cierre. Registraron la intervención en el acta y agregaron que Grüninger debía "garantizar el adecuado tratamiento médico y el aislamiento de los enfermos bajo su propia responsabilidad". Así, el asunto de los fueguinos quedó definitivamente cerrado, incluso en las administraciones superiores. Los cadáveres fueron llevados a la anatomía de la Universidad. Algunos órganos de los fueguinos fallecidos fueron preparados como especímenes para fines científicos, los cráneos y esqueletos se donaron más tarde al recién fundado Instituto de Antropología y se almacenaron en uno de los depósitos. Las autoridades se mantuvieron en silencio. Incluso los medios de comunicación apenas criticaron al propietario del "Plattentheater", Grüninger, por sus métodos de exposición.


Las voces en contra eran raras. Fueron pasadas por alto cuando provenían de la provincia, donde "Der Weinländer" había publicado un comentario el 4 de marzo: "¡Los pobres fueguinos! Uno tras otro está muriendo. La esposa de uno ya está bajo tierra, el segundo está enfermo y un tercero está postrado por la tuberculosis, todos los niños están enfermos. Y eso lo llaman exhibición... Lo más triste es que los educados y la prensa hacen publicidad de este comercio humano, e incluso observan insensiblemente cómo a los menores de edad - porque eso son estos salvajes - se les inflige una tortura lenta pero segura.”


Las críticas de "Der Landbote" provocaron una reacción. "Tiene el efecto de un nuevo tipo de tráfico de personas para un observador imparcial. Probablemente este juicio se endurecería aún más si pudiera ver detrás de bastidores", con esta breve observación, el periódico de Winterthur desató cierta controversia. "Es una mentira vil, un rumor infundado, completamente inventado", contradijeron numerosos periódicos de toda Suiza alemana, lo que llevó a "Der Landbote" a renunciar a más informes sobre la exposición de los fueguinos y a reconciliarse públicamente con el propietario del "Plattentheater" el 16 de marzo: "Ayer murieron otros dos miembros de la sociedad, por lo que ahora solo quedan dos hombres, una mujer y dos niños para ver. Estos incidentes han causado un daño considerable al Sr. Grüninger, lo cual nadie le desea, ya que hace todo lo posible para presentar siempre algo nuevo al público".


Inenarrable lo que los periódicos, desde Basilea hasta Coira, se imaginaron sobre el estilo de vida en las Islas de Tierra del Fuego. Parecía ser un hecho concluido que los extranjeros eran caníbales. De un extremo a otro del país, se difundía la idea de que los devoradores de hombres de América del Sur preferirían comer a sus propias abuelas en lugar de a sus perros, ya que los perros comen carne, la única criatura ante la cual los fueguinos sentían repulsión. Y aquí es donde se hace evidente de dónde habían obtenido los redactores su información: del famoso diario de viaje de Darwin. 


El 22 de marzo comenzó a nevar en Zúrich. También nevó al día siguiente, se canceló la exhibición en la Plattenstraße, la tropa fue despachada, primero a Amberes y unas semanas después a un barco de carga alemán. Antonio no sobrevivió el viaje. Se dice que los demás llegaron sanos y salvos a Punta Arenas, según lo aseguró Carl Hagenbeck al médico Johannes Seitz por escrito. Otras fuentes indican que Pedro, los dos niños y Trine, quien estaba enferma de sífilis, fueron llevados directamente a Ushuaia, la ciudad más austral de Argentina, y entregados a la South American Missionary Station, para luego ser trasladados a Dawson Island en el Admiralty Sound, el territorio ancestral de los Halakwulup. No se sabe nada sobre su destino posterior.


“Entre 1835 y 1964 se realizaron anualmente en Suiza los Zoológicos Humanos, aunque de los únicos que se sabe vinieron sin consentimiento, por ende involuntariamente, son los Kawésqar. Los demás grupos llegaban a un trato, un salario incluso o un contrato, con los Kawésqar no fue así” (Sr. Brändle 2023)

El 26 de Julio de 2023 en Zürich, la delegación de cultores Kawésqar participantes del Evento Ko Aswál, visitó junto al Sr. Brändle, el sitio histórico del Plattentheater, en la esquina de Plattenstrasse y Gloriastrasse de Zürich, donde hoy se construye un moderno edificio de apartamentos, sobre los cimientos de lo que fue por décadas el teatro que acogió a los Zoológicos Humanos y donde estuvieron los Kawésqar de 1882. En este emotivo encuentro dialogaron sobre la importante obra de su fallecida esposa (2019), como su investigación comenzó con el hallazgo de los restos Kawésqar en la Universidad de Zürich (1993) y cómo fue encontrando el resto de información, que terminó sacando a la luz pública en Suiza, estos casi 130 años de Zoológicos Humanos, "porque para soñar un futuro es justo reconocer el pasado", añade.

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